German Conjunctions


Coordinating Conjunctions

Coordinating conjunctions are little words that “coordinate” two equally important clauses (parts of a sentence). The following conjunctions occupy position 0 in a sentence, meaning that normal word order applies to the rest of the clause:

 

Ich bin Schauspielerin und ich bin Sängerin.

Subject (1) + Verb (2) + Object (3) [conjunction (0)] Subject (1) + Verb (2) + Object (3)

 

Have a look at the table below and notice how the word order in both clauses remains the same in spite of the conjunction:

ConjunctionEnglishExample SentenceEnglish Translation
undandIch spiele Gitarre und ich spiele auch Klavier.I play guitar and I also play piano.
dennbecauseEr möchte eine Banane essen, denn er hat Hunger.He wants to eat a banana because he is hungry.
sondern(but) ratherIrland ist nicht ein großes Land, sondern (ist es) eine kleine Insel.Ireland is not a big country, but rather (it is) a small island.
aberbutIch will ins Kino gehen aber ich bin zu faul.I want to go to the cinema but I'm too lazy.
oderorSollen wir ein Buch lesen oder (sollen wir) ein Bild malen?Should we read a book or (should we) paint a picture?
beziehungsweiseor more preciselyEr fliegt morgen nach Frankreich, bzw. er fliegt nach Paris.Tomorrow he's flying to France, or more precisely, he's flying to Paris.
dochbut, howeverIch sollte eigentlich weniger Zucker essen, doch ich will dieses Eis.I should actually eat less sugar, but I want this ice-cream.
jedochbut, howeverAlle wollten nach Hause, jedoch ich wollte weiter feiern.Everyone wanted to go home, but I wanted to party on.

 

**Note: aber and jedoch can move around to change the emphasis of the clause:

jedochbut, howeverAlle wollten nach Hause, jedoch ich wollte weiter feiern.Everyone wanted to go home, but I wanted to party on.
jedochbut, howeverAlle wollten nach Hause, ich jedoch wollte weiter feiern.Everyone wanted to go home, I, however, wanted to party on.
jedochbut, howeverAlle wollten nach Hause, ich wollte jedoch weiter feiern.Everyone wanted to go home, I wanted to party on, however.

 


Two-Part Coordinating Conjunctions

Two-part coordinating conjunctions occupy position 1 in a sentence, which means that the verb normally comes directly after the conjunction. An exception to this is the “oder” part of “entweder…oder”, due to “oder” being being a singular coordinating conjunction (see table above).

The normal sentence structure would be:

 

Einerseits mag ich Bücher, andererseits finde ich Filme toll.

[conjunction (1)] Verb (2) + Subject (3) + Object (4), [conjunction (1)] Verb (2) + Subject (3) + Object (4)

 

Have a look at the table below and notice how the word order in both clauses follows the same pattern. Pay particular attention to the conjunction in position 1:

ConjunctionsEnglishExample SentenceEnglish Translation
entweder ... odereither ... orEntweder gehen wir ins Kino oder wir gehen ins Museum.Either we're going to the cinema or we're going to the museum.
weder ... nochneither ... norIch habe weder Brüder noch Schwestern.I have neither brothers nor sisters.
sowohl ... als auchboth ... andEr hat sowohl die Küche geputzt, als auch das Wohnzimmer aufgeräumt.He both cleaned the kitchen and tidied the living room.
einerseits ... andererseitson one hand ... on the other handEinerseits bin ich müde, andererseits kann ich nicht schlafen.On the one hand I'm tired, on the other hand I can't sleep.
bald ... baldsometimes ... sometimesBald regnet es, bald scheint die Sonne.Sometimes it rains, sometimes the sun shines.
mal ... malsometimes ... sometimesMal ist das Wetter furchtbar kalt, mal ist es richtig schön.Sometimes the weather is terribly cold, sometimes it is very nice.
teils ... teilspartly ... partlyDas Museum ist teils langweilig, teils interessant.The museum is partly boring, partly interesting.

 

Just like in English, some conjunctions can be used in different positions for emphasis:

entweder ... odereither ... orEntweder gehen wir ins Kino, oder wir gehen ins Museum.Either we're going to the cinema or we're going to the museum.
entweder ... odereither ... orWir gehen entweder ins Kindo, oder wir gehen ins Museum.We're going to either the cinema, or to the museum.
einerseits ... andererseitson the one hand ... on the other handEinerseits bin ich müde, andererseits kann ich nicht schlafen.On the one hand I'm tired, on the other hand I can't sleep.
einerseits ... andererseitson the one hand ... on the other handIch bin einerseits müde, andererseits kann ich nicht schlafen.I'm tired on the one hand, but on the other hand I can't sleep.

 


Subordinating Conjunctions

Subordinating conjunctions are little words that “subordinate” one clause to another. They cause the verb to go to the very end of the clause they are subordinating:

 

Ich bin Sängerin weil ich Musik liebe.

Subject (1) + Verb (2) + Object (3) [conjunction] Subject (1) + Object (2) + Verb (last)

 

Have a look at the table below and notice the position of the verb in the clause containing the subordinating conjunction:

ConjunctionEnglishExample SentenceEnglish Translation
bevor / ehebeforeEs gibt immer eine halbe Stunde Werbung, bevor der Film beginnt.There is always half an hour of advertisements before the film begins.
nachdemafterEr kommt zu Besuch, nachdem er mit dem Studium fertig ist.He's coming to visit after he's finished his studies.
währendduring, while, whereasNero spielte seine Flöte während Rom brannte.Nero played his flute while Rome burned.
seit, seitdemsince (time)Ich habe ihn nur einmal gesehen, seitdem ich hier bin.I've only see him once since I've been here.
bisuntil, by (time)Es dauert noch eine Stunde, bis ich fertig bin.It'll be another hour until I'm finished.
alswhen (past)Als ich jünger war, hatte ich einen Hund und zwei Katzen.When I was younger, I had a dog and two cats.
wennwhen (pres. & fut.), ifWenn ich nach Schottland fahre, esse ich Haggis.When I go to Scotland, I eat haggis.
wannwhen (question)Ich weiß nicht, wann der Film anfängt. [implied question - Wann fängt der Film an?]I don't know when the film starts.
obwohlalthoughIch lächelte, obwohl ich weinen wollte.I smiled, although I wanted to cry.
als ob, alsas ifEr hat mich angeschaut, als ob er mich niemals im Leben gesehen hätte.He looked at me as if he had never seen me before in his life.
solangeas long asSolange die Sonne scheint, bin ich glücklich.As long as the sun shines, I'm happy.
sooftwheneverIch besuche meine Oma, sooft ich kann.I visit my grandmother whenever I can
sobaldas soon asRuf mich bitte an, sobald du zu Hause bist.Please call me as soon as you're home.
daas (because)Er konnte das Geschenk nicht kaufen, da er nicht genug Geld hatte.He couldn't buy the present, as he didn't have enough money.
weilbecauseIch darf keine Schokolade essen, weil ich dagegen allergisch bin.I'm not allowed to eat chocolate because I'm allergic to it.
indemby ... -ingSie spart Geld, indem sie ihre Kleidung online kauft.She saves money by buying her clothes online.
obwhetherIch bin mir nicht sicher, ob ich morgen einkaufen gehen kann.I'm not sure if I can go shopping tomorrow.
fallsin case, ifHier ist meine Handynummer, falls ich mich verlaufe.Here is my mobile number, in case I get lost.
um ... zuin order toEr macht das Licht an, um besser zu sehen.He turns on the light in order to see better.
damitso thatSie macht die Tür leise zu, damit das Kind nicht aufwacht.She closes the door quietly, so that the child doesn't wake up.
sodassso thatIch presste mir die Hand auf den Mund, sodass ich nicht lachen konnte.I pressed my hand against my mouth so that I couldn't laugh.
dassthatIch glaube, dass seine Antwort falsch ist.I think that his answer is wrong.

 

**Note: als / wenn / wann are used in the following way:

 

German Grammar When


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