German Prepositions

German Grammar: Prepositions

 

Dative Prepositions   ♦   Accusative Prepositions   ♦   Genitive Prepositions   ♦   Accusative & Dative Prepositions


German prepositions are, as in any language, extremely useful and it pays to learn how to use them correctly. Below are 4 lists illustrating the case (accusative, dative, genitive) that each preposition takes, along with the English meaning and an example sentence.

 

Dative Prepositions

 

When German prepositions take the dative case, it means that the article, adjective or pronoun following the preposition must be declined accordingly. This either means adding the dative endings -em, -er, or -en to articles and adjectives (depending on the gender of the noun that follows), or using dative pronouns when talking about people (mir, dir, ihm, ihr, uns, euch, ihnen).

 

PrepositionEnglishCaseExample
ausout ofDativeEr nimmt den Kuchen aus dem Ofen.
außerexceptDativeNiemand außer mir kennt das Passwort.
beiat, withDativeIch wohne bei meiner Oma.
gegenüberoppositeDativeDie Kirche steht gegenüber dem Bahnhof.
mitwithDativeIch spiele Fußball mit meinem Bruder.
nachafter, to, according toDativeNach der Schule gehe ich ins Kino.
seitsince, forDativeIch bin seit einem Monat krank.
vonfromDativeIch habe ein neues Handy von meinen Eltern bekommen.
zutoDativeIch gehe jeden Tag zur [zu + der] Schule.

 

Dative Article Declension

MasculineFeminineNeuterPlural
demderdemden
dem alten Hundder kleinen Katzedem großen Hausden bunten Schuhen*
MasculineFeminineNeuterPlural
einemeinereinemkeinen
einem alten Hundeiner kleinen Klatzeeinem großen Hauskeinen bunten Schuhen*
MasculineFeminineNeuterPlural
heißem Kafeekalter Milchfrischem Brotwarmen Brötchen

Accusative Prepositions

 

When prepositions take the accusative case, it means that the article, adjective or pronoun following the preposition must be declined accordingly. This either means adding the accusative endings -en, -e, or -es to articles and adjectives (depending on the gender of the noun that follows), or using accusative pronouns when talking about people (mich, dich, ihn, sie, uns, euch, sie).

 

PrepositionEnglishCaseExample
bis*untilAccusativeDer Laden hat bis 19 Uhr offen.
entlangalongAccusativeDer Hund geht die Straße entlang.
durchthroughAccusativeDie Kinder laufen durch den Wald.
ohnewithoutAccusativeIch fliege nach Spanien ohne meinen Freund.
gegenagainstAccusativeEr wirft den Ball gegen die Wand.
umaround, at [time]AccusativeDas Flugzeug fliegt rum um die Welt.
fürforAccusativeSie backt einen Kuchen für mich.

* The preposition “bis” is normally followed by a second preposition such as “zu” or “auf”, which means that the declension of the following article is no longer influenced by “bis”, but by the preposition that follows it. “Bis” on its own is usually used when talking about time (bis 12 Uhr / bis Montag), so there will usually be no article to decline.

 

Accusative Article Declension

MasculineFeminineNeuterPlural
dendiedasdie
den alten Hunddie kleine Katzedas große Hausdie bunten Blumen
MasculineFeminineNeuterPlural
eineneineeinkeine
einen alten Hundeine kleine Katzeein großes Hauskeine bunten Blumen
MasculineFeminineNeuterPlural
heißen Kafeekalte Milchfrisches Brotwarme Brötchen

Genitive Prepositions

 

When German prepositions take the genitive case, it means that the article, adjective or pronoun following the preposition must be declined accordingly. This either means adding the genitive endings -es, -er, or -en to articles, adjectives or possessive pronouns (depending on the gender of the noun that follows).

 

PrepositionEnglishCaseExample
stattinstead ofGenitiveStatt eines Kleides trägt sie Jeans.
außerhalboutside ofGenitiveMan darf nur außerhalb des Gebäudes rauchen.
innerhalbwithinGenitiveIch habe den Brief innerhalb einer Woche bekommen.
trotzdespiteGenitiveTrotz seiner Krankheit arbeitet Peter jeden Tag.
währendduringGenitiveMein Handy hat während der Prüfung geklingelt.
wegenbecause ofGenitiveWegen des Regens muss ich zu Hause bleiben.

 

Genitive Article Declension

MasculineFeminineNeuterPlural
desderdesder
des alten Hundes*der kleinen Katzedes großen Hauses*der bunten Schuhe
MasculineFeminineNeuterPlural
eineseinereineskeiner
eines alten Hundes*einer kleinen Katzeeines großen Hauses*keiner bunten Schuhe
MasculineFeminineNeuterPlural
heißen Kaffees*kalter Milchfrischen Brotes*warmer Brötchen

 

Accusative & Dative Prepositions

 

Some German prepositions take either the accusative case or the dative case, depending on what is happening in the sentence. If there is movement or action going on, then the preposition takes the accusative case. If there is no action happening, the preposition will take the dative case.

 

PrepositionEnglishCaseExample Accusative [action]Example Dative [no action]
anat, on [date] , toAccusative & DativeIch schreibe einen Brief an meinen Freund.Es liegt ganz an dir!
aufonAccusative & DativeSie stellt die Tasse auf den Tisch.Die Katze liegt auf dem Tisch.
ininAccusative & DativeEr geht in die Schule jeden Tag.Es gibt Wasser in der Vase.
vorbefore, in front ofAccusative & DativeDer Mann legt die Blumen vor die Haustür.Das Mädchen sitzt vor dem Fernseher.
hinterbehindAccusative & DativeIch schaue hinter die Tür.Der Fahrer schläft hinter dem Steuer.
überoverAccusative & DativeDer Hund springt über die Mauer.Die Lampe hängt über dem Stuhl.
unterunderAccusative & DativeSie legt das Geschenk unter den Baum.Das Kind versteckt sich unter dem Bett.
nebenbesideAccusative & DativeEine Kirche wurde neben die Schule gebaut.Er sitzt neben der Couch.
zwischenbetweenAccusative & DativeDas Flugzeug fliegt zwischen die Wolken.Die Zahl vier steht zwischen den Zahlen drei und fünf

 

Accusative Article Declension

MasculineFeminineNeuterPlural
dendiedasdie
den alten Hunddie kleine Katzedas große Hausdie bunten Blumen
MasculineFeminineNeuterPlural
eineneineeinkeine
einen alten Hundeine kleine Katzeein großes Hauskeine bunten Blumen
MasculineFeminineNeuterPlural
heißen Kafeekalte Milchfrisches Brotwarme Brötchen

 

Dative Article Declension

MasculineFeminineNeuterPlural
demderdemden
dem alten Hundder kleinen Katzedem großen Hausden bunten Schuhen*
MasculineFeminineNeuterPlural
einemeinereinemkeinen
einem alten Hundeiner kleinen Klatzeeinem großen Hauskeinen bunten Schuhen*
MasculineFeminineNeuterPlural
heißem Kafeekalter Milchfrischem Brotwarmen Brötchen

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